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世界上最伟大自然历史博物馆中的“万物生长之美”

日期:2016-12-01 02:30 来源未知 编辑:admin 被关注:

【编者按】
       美国自然历史博物馆(American Museum of Natural History)最珍贵的,就是拥有50万册藏书的自然历史图书馆。第一部动物书籍、《测天图》星图、1678年的印度购物指南、罗塞尔·冯·卢森霍夫和他的《蛙类自然史》、亚历山大·威尔森和美国鸟类学的起源、世上第一部两栖动物和爬行动物综述……这些书,都极具科学研究价值,非常珍贵,不光保存完整,还配有插图,美到不忍直视。
       《自然的历史》一书由图书馆40位各个不同领域的顶级研究员或学部负责人,整理、挑选了其中40本善本,让读者感受万物生长之美。博物馆的馆长爱伦·V·富特写了一篇介绍性的序言,可以大致了解美国自然历史博物馆学术图书馆以及这本书的背景。
美国自然历史博物馆建筑群。图书馆内景。       自1877年起,美国自然历史博物馆的学术图书馆就已经成为博物馆的科学家及员工、全世界研究人员、以及普罗大众不可或缺的资源宝库。如今,图书馆中藏有超过50万册图书、22,000多种期刊、以及无数摄影、动态图像、手稿、档案、艺术品和纪念展品的特别精选,它呈现着自然史的历史记录及现状,是世界上最伟大的自然历史图书馆之一。从1993年起,这座图书馆就被纳入博物馆的曼哈顿区,置于一座专门为它修建的八层高建筑物中,它拥有近16英里长的书架、最先进的安保系统、密集的档案架、还有为放置不同材料准备的四个不同的气候区域。
       然而,正如本书所提供的煊赫证明所展示的,这座学术图书馆远不止是数据和事实的集合体。《自然的历史》整理收集了一些在图书馆的珍本典藏中最具科学意义、最珍贵稀有、拥有最美丽插图的珍本。
       作为一座可以独立证明自然史规律的博物馆,我们可以将它看作一场在过去和当下间永不止歇且变化无穷的交流。因此可以说,本书以精选的关键性历史著述,联合博物馆科学家与图书馆员,创造了一场极富启发性的、探索奥秘的对话。如此,它阐明了自然界的美与奇迹,赞美了人类天生探索求知的冲动,这种冲动超越了时间与地理的变迁,也正是博物馆使命的核心所在。《埃及一览》(Description de L'Egypte)是有关埃及古代文化的第一部巨著,卷首插画中的蓝天使用了铅粉水彩颜料,因与空气产生化学作用而褪色了。对页中印刷的大字母抑制了这一反应,字母区域的颜色未受影响,因此呈现了反转的字母影像。G.S.波里所使用的科学仪器,包括解剖工具、显微镜和一台测量闭壳肌收缩力的装置。索马里瞪羚(Amadorcas Clarkei)的头部,图中比例为其实际尺寸的三分之一。约瑟夫·斯密特(1836-1929)绘制了这幅插图,并以平板印刷。斯密特被认为是沃尔夫死后美国最杰出的动物画家。地中海扇贝(学名朝圣扇贝,Pecten Jacobaeus)的贝壳形态、外观和内部解剖结构。德国画家阿尔布雷特·丢勒画的犀牛。《昆虫》生动地展现了奇妙的自然生态,文字简洁、内容丰富、装帧精美,每册都有彩色照片。它的丝网印刷封面依然留有原始棉缎带的碎片。德国博物学家恩斯特·海克尔所著《自然界的艺术形态》的插图。巴西角蛙(Ceratophys Aurita),由拉迪(Raddi)于1823年描述命名。维德在1824年为其确定了属名Ceratophys,但拉迪更早前在这一属中定下的名称Bufo Auritus取代了维德的同义种名Dorsata和Varius。路易斯·里纳德《奇异动物之书》的插图。“猫头鹰”。由于预算紧张,威尔森不得不在每幅出阿土中绘制尽可能多的物种,这种节约的举措使他的插图别具风格。德国自然主义学者玛丽亚·西比拉·梅里安的作品。施莱伯所绘斑马。“唐氏地松鼠”。唐氏花鼠(Tamias Townsendii)是巴奇曼在1839年首先描述的,他和奥杜邦将它称为地松鼠。这种活泼的生物居住于华盛顿州和俄勒冈州沿海。罗塞尔·冯·卢森霍夫《蛙类自然史》的插图。小河马,奥巴亚斯科(Obayasch,1849-1878)在等待前往伦敦动物园时,绘于英国领事馆的开罗花园。领事默瑞先生(Mr.Murray)形容这些河马就像纽芬兰的小狗一样顽皮。动物学会的首席画家约瑟夫·沃尔夫根据草图为这些可爱的小家伙上了色。到了1850年,烫金工艺设计被用于吸引眼球并宣称书籍的内容。它们常常点缀着自然史书籍的精装布面书脊。事实上,某些书的书脊装饰的确比封面的装饰还要华美,因为出版商意识到潜在读者应该在书店的书架上看到烫金装饰。右起第二本是《在东印度群岛旅行》(Travels in the East Indian Archipelago),它的书脊上绘有一棵细细的棕榈叶,这本书是由博物馆的创立者之一阿尔伯特·史密斯·比克摩尔(Albert Smith Bickmore)撰写的。《自然的历史》,【美】汤姆·拜恩/著 傅临春/译,重庆大学出版社 2014年8月版,定价:78.00元

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